¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

El Wi-Fi está tan masificado hoy en día que prácticamente damos por sentada su existencia, pero si has llegado aquí es porque, como a nosotros, te has surgido la curiosidad de conocer cómo es que funciona el Wi-Fi. Así que hoy aprenderemos cómo funciona esta tecnología, además de algunos conceptos adicionales que es posible que no te hayas cruzado desde la escuela.

 

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

 

Cuando utilizamos Wi-Fi, lo que estamos haciendo es enviando los datos por medio ondas en el aire, específicamente, valiéndonos del espectro electromagnético. El Wi-Fi es en realidad radiación electromagnética, de igual forma que la radio, los rayos X y los rayos gamma.

Al estar relacionado con la radiación, es común pensar que el Wi-Fi es peligroso para la salud, pero la realidad es que su longitud de onda es lo suficientemente grande como para causar daños a los seres vivos. Pero ¿qué tiene que ver la longitud de las ondas aquí? Pues bien, esta nos ayuda a entender la frecuencia, algo muy importante para el funcionamiento del Wi-Fi.

La longitud de onda es, en palabras simples, la distancia entre dos crestas o entre dos valles, y determina el tamaño de un ciclo.

De la misma forma, la frecuencia es la cantidad de ciclos que ocurren en un segundo.

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

El Wi-Fi funciona dentro de lo que conocemos como FM, o frecuencia modulada, con longitudes de onda cercanas a los 12 cm. La modulación de la frecuencia es lo que nos permitirá transmitir los datos, pero para entender esto, es importante saber que el internet como tal llega a nuestro router mediante cualquiera de estos 3 tipos de cables físicos: el cable del teléfono (llamado DSL o ADSL), el cable coaxial, que es el mismo que se usa para traer la señal de TV, o la fibra óptica, que es más común para entornos empresariales.

Los datos a través de cables se transmiten en forma de electricidad y eso les permite llegar hasta tu modem, pero una vez llegan allí, este convierte los datos en pequeños paquetes de unos y ceros y los lanza al aire hasta que alcanzan tu portátil o móvil. Es aquí donde entra en juego la modulación de frecuencia, pues para lograr reconocer un 1 de un 0, la frecuencia tiene que “alterarse”.

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

En el ejemplo de la imagen, vemos como la longitud de onda cambia. Ese cambio es el que permite al dispositivo receptor identificar si se trata de un 0 o un 1, y traducirlo para que veas lo que el modem te envió.

De igual manera, la frecuencia influye en otros aspectos como la velocidad, el alcance y la interferencia. Wi-Fi usa dos frecuencias en la actualidad: 2.4 GHz o 5.0 GHz, que son independientes de la modulación que ya hemos visto.

Los routers antiguos (y por ende más usados) soportan solamente 2.4 GHz, y se les suele llamar también “b” o “g”. Esta frecuencia tiene tanto ventajas como desventajas frente a la de 5.0 GHz. Por ejemplo, es buena atravesando obstáculos como paredes y madera, permite amplias coberturas pero a su vez tiene velocidades más bajas (máximo 60 Mbps) y mayores interferencias.

 

¿Qué es la interferencia?

 

La interferencia depende de la cantidad de canales disponibles, que en 2.4GHz está entre 11 y 14 dependiendo del país. Los canales son subdivisiones del rango de frecuencia en el que trabaja un modem, y al ocupar un ancho de banda fijo de 22 MHz se pueden solapar cuando son contiguos, por eso pueden interferir con otros canales.

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

Este solapamiento entre canales es inexistente en la frecuencia de 5.0 GHz y además, cuenta con 25 en lugar de 14, por ende la interferencia depende más de factores físicos, como los muebles, electrodomésticos o las paredes. Sin embargo, esta frecuencia no alcanza grandes distancias aunque sí permite velocidades muy superiores a la de 2.4 GHz. Los routers actuales tienen doble banda, lo que permite al usuario escoger entre una u otra dependiendo de sus necesidades.

 

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

¿Cómo funciona una red Wi-Fi?

Esto es lo básico para entender el funcionamiento del Wi-Fi, aunque hay algunos detalles que cubriremos en entregas futuras, por eso si te ha gustado, comparte este artículo y déjanos saber que piensas en los comentarios aquí abajo. Además, si estás teniendo inconvenientes con tu Wi-Fi, escríbenos un mensaje y en Grep te ayudaremos a solucionarlo. Acá el formulario de contacto.

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